15/02/2020 às 08h38min - Atualizada em 15/02/2020 às 08h38min

Coronavírus 'pode infectar 60% da população global se não for controlado'

Exclusivo: epidemiologista da saúde pública diz que outros países devem considerar a adoção de medidas de contenção no estilo chinês

theguardian.com

A epidemia de coronavírus pode se espalhar para cerca de dois terços da população mundial, se não puder ser controlada, de acordo com o principal epidemiologista de saúde pública de Hong Kong.

O alerta foi dado depois que o chefe da Organização Mundial da Saúde (OMS) disse que casos recentes de pacientes com coronavírus que nunca haviam visitado a China poderiam ser a "ponta do iceberg" .

O professor Gabriel Leung, diretor de medicina de saúde pública da Universidade de Hong Kong, disse que a questão principal era descobrir o tamanho e a forma do iceberg. A maioria dos especialistas achava que cada pessoa infectada passaria a transmitir o vírus para cerca de 2,5 outras pessoas. Isso deu uma "taxa de ataque" de 60 a 80%.

"Sessenta por cento da população mundial é um número muito grande", disse Leung ao Guardian em Londres, a caminho de uma reunião de especialistas na OMS em Genebra na terça-feira.

Mesmo que a taxa geral de mortalidade seja tão baixa quanto 1%, o que Leung acha que é possível quando os casos mais leves são levados em consideração, o número de mortes seria enorme. Ele dirá à reunião da OMS que a questão principal é a escala da crescente epidemia mundial e a segunda prioridade é descobrir se as medidas drásticas tomadas pela China para impedir a disseminação funcionaram - porque, nesse caso, outros países devem pensar em adotar eles.

A reunião de Genebra reúne mais de 400 pesquisadores e autoridades nacionais, incluindo alguns participantes de videoconferência da China continental e Taiwan. "Com 99% dos casos na China, isso continua sendo uma emergência para esse país, mas que representa uma ameaça muito grave para o resto do mundo", disse o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, em suas observações iniciais. Até o momento, a China registrou 42.708 casos confirmados, incluindo 1.017 mortes, disse Tedros.

Leung - um dos especialistas mundiais em epidemias de coronavírus, que desempenhou um papel importante no surto de Sars em 2002-03 - trabalha em estreita colaboração com outros cientistas importantes, como colegas do Imperial College de Londres e da Universidade de Oxford.

No final de janeiro, ele alertou em um jornal no Lancet que os surtos provavelmente estavam "crescendo exponencialmente" nas cidades da China, ficando apenas uma a duas semanas atrás de Wuhan. Em outros lugares, “surtos independentes e auto-sustentáveis ​​nas principais cidades do mundo podem se tornar inevitáveis” por causa do movimento substancial de pessoas infectadas, mas que ainda não desenvolveram sintomas, e a ausência de medidas de saúde pública para impedir a disseminação.

Epidemiologistas e modeladores estavam tentando descobrir o que provavelmente aconteceria, disse Leung. “60-80% da população mundial será infectada? Talvez não. Talvez isso venha em ondas. Talvez o vírus atenue sua letalidade porque certamente não ajuda se matar todo mundo em seu caminho, porque também será morto ”, afirmou.

Os especialistas também precisam saber se as restrições no centro de Wuhan e em outras cidades reduziram as infecções. "Essas intervenções massivas de saúde pública, distanciamento social e restrições de mobilidade funcionaram na China?" ele perguntou. "Se sim, como podemos implementá-los ou não é possível?"

 

Haveria dificuldades. “Vamos supor que eles funcionaram. Mas por quanto tempo você pode fechar as escolas? Por quanto tempo você pode bloquear uma cidade inteira? Quanto tempo você pode manter as pessoas afastadas de shopping centers? E se você remover essas [restrições], tudo voltará à fúria de novo? Então, essas são perguntas muito reais ”, disse ele.

Se o bloqueio da China não funcionou, há outra verdade desagradável a ser enfrentada: que o coronavírus pode não ser possível conter. Então o mundo terá que mudar de faixa: em vez de tentar conter o vírus, precisará trabalhar para mitigar seus efeitos.

Por enquanto, medidas de contenção são essenciais. Leung disse que o período em que as pessoas foram infectadas, mas que não apresentaram sintomas, continua sendo um grande problema. A quarentena era necessária, mas para garantir que as pessoas ainda não portassem o vírus quando saíssem, todos deveriam idealmente ser testados a cada dois dias. Se alguém dentro de um campo de quarentena ou em um navio de cruzeiro atingido for positivo, o relógio deverá ser redefinido para 14 dias a mais para todos os outros.

Alguns países em risco por causa do movimento de pessoas para e da China tomaram precauções. 
Em uma visita à Tailândia há três semanas, Leung conversou com o ministro da Saúde e aconselhou a criação de campos de quarentena, o que o governo fez. Mas outros países com links para a China parecem, inexplicavelmente, não ter casos - como a Indonésia. "Onde eles estão?" ele perguntou.

 

Os cientistas ainda não sabem ao certo se a transmissão ocorre através de gotículas de tosse ou possivelmente partículas transportadas pelo ar. “É bastante difícil fazer esse tipo de trabalho detalhado e cuidadoso quando tudo está acontecendo. E, a menos que seja violento, é improvável que você tenha casos confirmados suficientes ”, afirmou. "Em Sars, nunca tivemos a chance de fazer esse tipo de estudo."

Hong Kong, que tem 36 casos confirmados de coronavírus, estava no pior conjunto possível de circunstâncias para combater uma epidemia violenta, disse Leung.

“Você precisa de confiança extra, senso extra de solidariedade, senso extra de boa vontade, que foram completamente usados ​​- toda última gota naquele tanque de combustível de capital social se esgotou após oito meses de inquietação social, por isso não podia chegaram em um momento pior ”, disse ele.

 


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